United States Medical Corps

Ze wonnen een oorlog met slechts gaas en roestvrij stalen schaar …

Bij ieder Tweede Wereldoorlog slagveld, zou er te vinden duizenden mannen getraind en klaar om één ding te doen: neem het leven van de vijand. Maar er zou ook een paar getraind en klaar om een heel andere missie te doen: het redden van levens. Dit waren het slagveld medici.

Deze zeldzame bewaard gebleven voorbeeld van een medic’s M-1 helm is voorzien van de iconische rode kruis, een levendig symbool van hoop voor de gewonde soldaat hoopte op medische hulp. Het symbool werd ook bedoeld om vijandelijk vuur te ontmoedigen; echter niet alle vijandelijke soldaten gerespecteerd dat protocol, met name in de Pacific Theater.

Moeilijk baan, moeilijke keuzes …

Medics in de Tweede Wereldoorlog waren de frontlinie van de slagveld geneeskunde. In het Amerikaanse leger, een bataljon van ongeveer 400 tot 500 mensen zouden in het algemeen ongeveer dertig artsen of aidmen hebben; hoewel soms verloop gemaakt dat getal veel kleiner. Hun taak was niet om uitgebreide behandeling van de gewonden uit te voeren, maar om ze te stabiliseren en om hen voor te bereiden op evacuatie naar veldhospitalen of medische centra aan de achterzijde. Ze werden opgeleid om het bloeden te stoppen, dressings van toepassing, strooi sulfa poeder op wonden als antiseptisch en morfine toe te dienen als een kalmerend middel. Meer uitgebreide medische behandeling zou wachten. Tragisch, de dokters moesten vaak de beslissing van die gewonde soldaten waren niet meer te helpen maken, en resoluut te gaan naar de volgende gewonde man. Medics uit andere geallieerde landen, en zelfs Axis naties, uitgevoerd dezelfde basisfuncties en weergegeven vergelijkbaar moed.

Een zeer belangrijke medic de armband van het Amerikaanse leger. Deze heeft geholpen om een dokter te gewonde mannen op zoek naar de behandeling, en in theorie beschermd hen van vijandelijke aanval. In sommige gevallen echter, het maakte de medic een doel.

Medics op de stranden

Op D-Day, 6 juni 1944, tientallen dokters ging in de strijd op de stranden van Normandië, meestal zonder een wapen.

De grote rode kruis op hun helm werd verondersteld om hen te beschermen, en de Duitsers meestal (maar niet universeel) gerespecteerd dat verdrag.

Maar zelfs afgezien van de dreiging van directe vijandelijk vuur, zijnde een gevechtsdokter was een gevaarlijke opdracht; artillerievuur en granaatscherf maakte geen onderscheid tussen strijders en niet-strijders. Op D-Day, en vooral op Omaha Beach, evacuatie van gewonde soldaten was een bijna onmogelijke taak.

  

 

 
 
 
Bron: Wikipedia (2017)